时间:马斯克最大的敌人
2018-02-12 11:46:27
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来源:FT中文网

沃特斯:这位企业家利用重型火箭发射成功说服特斯拉股东相信他能解决Model 3电动车生产问题,但他对自己的光环指望过多将是一个错误。

更新于2018年2月12日 07:29 英国《金融时报》 理查德•沃特斯 旧金山

模仿和改进一直是推动硅谷发展的动力。很少有真正突破性的创意:完善别人已经尝试过的主意是通常发生的情况。正确的配方——如搜索领域的谷歌(Google)或社交网络领域的Facebook——有望得到轰轰烈烈的结果,即便其他公司早已尝试过同样的做法。对打造一款更完美“捕鼠器”的执着追求,可能导致广阔天地无人探索。

这为我们思考埃隆•马斯克(Elon Musk)的意义增加了一个理由。在一个潜在巨大的新科技市场,很少有人能够获得以年衡量的领先优势。同时在两大新市场做到这一点更是闻所未闻。然而,这种领先地位给先驱者的商业和融资模式造成严重压力。

最近,“马斯克世界”为我们完美展示了他那种宏大思维所经历的曲折起伏。

首先是人们期待已久的猎鹰重型火箭(Falcon Heavy)成功发射升空,这是马斯克旗下的SpaceX打造的一款巨型火箭。虽然在时间上比最初所承诺的晚了4年,但仍然遥遥领先于与之竞争的重型火箭。

SpaceX遵循一种经典的风险投资模式。与马斯克有过密切合作的人士表示,为了捍卫他把人类送上火星的终极目标,他非常坚定地保持该公司的私有结构。风险投资者似乎对其进展感到满意:SpaceX已筹集16亿美元资本金,最新一轮融资使该公司估值达到210亿美元,是两年前的两倍。

SpaceX的另一部分融资来自其猎鹰9号火箭(Falcon 9)的客户,该型火箭已经迅速从奇迹(在本10年初是首枚进入太空的私人资本打造的火箭)变成了主力运载工具。火箭项目风险巨大:一次发射失败就可能让整个公司的业务陷入停顿。但SpaceX很快从不到18个月前的一次爆炸中恢复了元气,在2017年进行了18次成功发射。

马斯克旗下另一家公司特斯拉(Tesla)推出的Model 3是他首次尝试打造的面向大众的电动车,也是一款超前于时代的车型。像猎鹰重型火箭一样,他利用较小规模的产品来达到当前地位。马斯克甚至曾短暂地在那些早期的电动车上实现盈利,只是随后在新车型上跌回亏损区间。

但他没有让特斯拉保持私有的自由,特斯拉依靠从公开市场获得的大量资金注入才走到现在。

马斯克成就的标志之一是,在遭遇了一连串漫长的产品交付延迟和制造问题后,他仍可以让股市投资者保持信心。最近,在中期生产目标被推迟6个月后,他又开始尝试为Model 3争取时间。对他的短期承诺和预测落空已经习以为常的投资者,再一次心甘情愿地相信他。

这两家兄弟公司产生了强大的光环效应。最近,全世界都看到了一辆红色特斯拉Roadster跑车在太空飞行,方向盘后坐着一个假人宇航员。

马斯克没有错过利用SpaceX的成功来凝聚忠实粉丝的机会。“人们会想,如果我们能把一辆Roadster跑车送到小行星带,我们也很可能搞定Model 3的生产,”他在近日对华尔街分析师表示,“这只是时间问题。”

但是,对这个光环指望过多将是一个错误。最近的股市暴跌提醒人们,廉价资本(马斯克曾经大举利用的大宗商品)时代正在走向终结。更重要的是,Model 3每延缓交付一个季度,特斯拉就会失去一个季度的领先地位。

特斯拉的技术成就——无论是在电池、电动传动系统,还是在自主驾驶方面的进步——正迅速被如今竞相发展电动车的汽车工业赶上。这在很大程度上可以归因于马斯克自身的成功。自他完成了那件不可思议之事——说服数以千计的人排队交1000美元定金以获得加入Model 3等候名单的特权——已经过去近两年了。名单上的多数人从现在算起可能还得等上一年。

马斯克或许已经征服太空,但时间是即便马斯克也无法控制的商品。这位特斯拉老板最近对华尔街表示,目前还没有交出首席执行官职位的任何想法——这是他最新的长期奖酬计划所设想的一个可能性。但如果延误过久,就连特斯拉的股东们也可能愿意把他送上前往小行星带的不归旅程。

译者/申凯

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